Qué es el Catnip: La Guía Completa para Usarlo

Ana Fernández
·
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August 15, 2023
Qué es el Catnip: La Guía Completa para Usarlo
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¿Has oído hablar del catnip pero no sabes exactamente qué es o por qué vuelve locos a tantos gatos? Descubre la fascinante historia y las propiedades de esta planta. ¡Sigue leyendo y  conoce qué es el catnip, un tesoro de la naturaleza!

Los gatos son criaturas misteriosas y llenas de encanto, que han sido compañeros de los humanos durante miles de años.

Sus atentos ojos, su elegante comportamiento y sus juguetones instintos son solo una pequeña parte de lo que les hace tan irresistibles. 

Como dueños de gatos, siempre buscamos formas de entender mejor a nuestros amigos felinos y proporcionarles un entorno que satisfaga sus necesidades únicas. 

En esa búsqueda es posible que hayas escuchado del catnip.

Qué es el catnip

El catnip, comúnmente conocido como "hierba gatera", es una planta perteneciente a la familia de las Lamiáceas. 

Su nombre científico es Nepeta cataria. Esta planta, originaria de Europa y Asia y familia de la menta, es famosa por sus efectos eufóricos en algunos gatos. 

Estos efectos se deben a un compuesto llamado nepetalactona, presente en las semillas, hojas y tallos de la planta.

Más allá de su popularidad entre los felinos, el catnip también ha sido utilizado por los humanos a lo largo de la historia por sus propiedades medicinales. 

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Historia del catnip

La historia del catnip se remonta a la antigüedad. Siendo originario de regiones de Europa y Asia, fue utilizado tanto por sus propiedades medicinales como por sus efectos en los gatos.

Se cree que fue introducido en América del Norte por colonizadores europeos en el siglo XVIII y con el tiempo, comenzó a crecer de forma silvestre.

En la Edad Media, el catnip era empleado por sus propiedades curativas. 

Los antiguos romanos lo usaban para aliviar malestares estomacales.

Además, en la cultura popular europea, se decía que tenía la capacidad de proteger contra el mal de ojo y los hechizos malignos. 

También era común encontrarlo en los jardines de las casas, no solo por su utilidad medicinal sino también por su aroma y belleza.

A medida que pasaba el tiempo, el catnip fue reconocido principalmente por su efecto en los animales, convirtiéndose en un producto popular en jugueterías y tiendas de mascotas. 

En la actualidad, sigue siendo un favorito tanto para los dueños de gatos como para los propios felinos, ofreciendo momentos de diversión y relajación.

Características físicas del catnip

Es una planta que puede alcanzar hasta un metro de altura. 

Sus hojas, de un color verde oscuro, son de forma triangular y presentan bordes dentados. 

Las flores, que suelen aparecer en verano, son blancas y pequeñas, a menudo con manchas de color lila. 

Estas flores crecen en espigas y su aroma atrae a los gatos. 

Los tallos y las hojas de la planta están cubiertos de pelos finos que liberan un aroma intenso cuando se rozan o se rompen. 

Este olor es el que resulta irresistible para muchos gatos y es liberado a través de los aceites esenciales presentes en la planta.

Efectos del catnip en los gatos

El catnip, o hierba gatera, se ha ganado una fama casi mística por la reacción que provoca en ciertos felinos. 

Si bien muchos gatos parecen quedar hipnotizados por esta planta, no todos se sienten igualmente atraídos hacia ella. 

Sin embargo, los que sí se dejan cautivar por su encanto, experimentan momentos de pura alegría y euforia.

¿Por qué los gatos aman el catnip?

¿Qué hace tan especial a esta planta para los gatos? La respuesta radica en la nepetalactona, un compuesto orgánico presente en el catnip. 

Al inhalar este compuesto, muchos gatos experimentan una especie de "subidón", similar a la sensación provocada por feromonas. 

Esta reacción puede variar desde rodar sobre la planta, frotarse contra ella, maullar e incluso saltar con entusiasmo.

¿Todos los gatos reaccionan al catnip?

A pesar de lo popular que es esta planta entre los felinos, no todos sucumben a sus encantos. 

Se estima que alrededor del 30% de los gatos no presenta ninguna reacción al catnip. 

Este fenómeno es en realidad una cuestión de genética. 

Es decir, la sensibilidad al catnip es hereditaria y si un gato no posee el gen específico que provoca esta respuesta, simplemente se mostrará indiferente ante la planta, por más que otros gatos a su alrededor estén disfrutando de un episodio eufórico. 

Es una de las curiosidades que hacen aún más enigmática la relación entre los gatos y el catnip.

Los beneficios del catnip para los gatos

El catnip tiene numerosos beneficios para los gatos. 

Además de sus efectos estimulantes, también puede actuar como un relajante natural. 

Muchos dueños de gatos lo utilizan como una forma de aliviar el estrés y la ansiedad en sus gatos, especialmente en situaciones que pueden ser estresantes, como visitas al veterinario o cambios en el entorno. 

Además, el catnip puede estimular el apetito en los gatos que no están comiendo lo suficiente.

Uso del catnip para el enriquecimiento ambiental

El catnip puede ser una excelente herramienta para enriquecer el ambiente de los gatos. 

Puedes rociar catnip en los juguetes de tu gato, en su poste rascador o en su cama para incentivar el juego y el ejercicio, y para hacer que estas áreas sean más atractivas para él. 

Al estimular el comportamiento de juego y de caza, el catnip puede ayudar a mantener a tu gato físicamente activo y mentalmente estimulado.

Catnip como herramienta para el entrenamiento de gatos

Puedes rociar catnip en un poste rascador para alentar a tu gato a rascar allí en lugar de en los muebles. 

También puedes usarlo como recompensa durante el entrenamiento, proporcionando un estímulo positivo que refuerza el comportamiento deseado. 

Sin embargo, es importante recordar que no todos los gatos reaccionan al catnip, por lo que puede que no sea efectivo para todos los gatos.

Seguridad y consideraciones al usar catnip

El uso de catnip es generalmente seguro para la mayoría de los gatos, pero existen algunas consideraciones a tener en cuenta. 

Aunque es raro, algunos gatos pueden volverse agresivos bajo sus efectos. 

Si notas que tu gato se vuelve agresivo después de entrar en contacto con el catnip, es aconsejable que dejes de usarlo. 

Además, los gatitos menores de 3 meses, las gatas embarazadas y los gatos con ciertas afecciones médicas podrían no reaccionar o reaccionar de manera adversa al catnip.

Posibles efectos secundarios y señales de uso excesivo

En la mayoría de los casos, el uso de catnip no tiene efectos secundarios adversos. 

Sin embargo, si tu gato consume una gran cantidad, podría experimentar síntomas como náuseas, vómitos o diarrea. 

También pueden darse casos de excitación excesiva, seguidos de un período de letargo. 

Si notas alguno de estos síntomas, deberías reducir la cantidad de catnip que le das a tu gato y, si los síntomas persisten, consultar con un veterinario.

Recomendaciones para el uso seguro del catnip

Para asegurar el uso seguro del catnip, te recomendamos que lo introduzcas gradualmente en la rutina de tu gato y observes su reacción. 

Al principio, prueba con una pequeña cantidad para ver cómo reacciona tu gato y ajusta la cantidad según sea necesario. 

Asegúrate de que tu gato siempre tenga acceso a agua fresca, ya que el catnip puede aumentar su actividad y, por lo tanto, su necesidad de hidratarse. 

Adicionalmente, es crucial prestar atención al ambiente en el que se encuentra el gato cuando se le ofrece catnip. 

Hay que asegurarse de que no haya lugares desde donde el felino pueda caer o sufrir lesiones. 

Del mismo modo, es esencial eliminar cualquier objeto peligroso o punzante que esté al alcance, ya que en su estado de euforia, el gato podría no ser consciente de los riesgos que le rodean. 

Siempre es mejor prevenir y crear un entorno seguro para que nuestro amigo peludo pueda disfrutar de la experiencia sin contratiempos.

Por último, recuerda que, aunque el catnip puede ser una gran herramienta para el enriquecimiento y la diversión de tu gato, no debería utilizarse como sustituto de la interacción regular y el juego con tu amigo felino.

Cómo y dónde comprar el catnip

Los productos de catnip están disponibles en la mayoría de las tiendas de mascotas, tanto físicas como online. 

Al comprar, es importante buscar productos que sean 100% naturales y no contengan aditivos. 

Adicionalmente, hay catnip disponible en diversas formas, como en hojas secas, sprays y juguetes rellenos. 

También es posible comprar semillas de catnip y cultivar tu propia planta en casa.

Al hacer tu compra, ten en cuenta que la frescura es un factor clave para la potencia del catnip. 

Compra a proveedores de confianza que almacenen correctamente sus productos para garantizar que estás obteniendo un producto de la mejor calidad. 

Cómo usar el catnip para gatos

El uso del catnip puede variar dependiendo del comportamiento de tu gato y sus preferencias individuales. 

Una de las formas más comunes de usarlo es espolvoreando directamente en un juguete para gatos, rascador o cama de gato. 

De esta manera, se incentiva al gato a interactuar con estos objetos. 

Si prefieres usarlo en spray, simplemente rocía en el juguete o en la zona que deseas que tu gato explore. 

Algunos dueños de gatos también optan por frotar las hojas de catnip directamente en los juguetes o la cama del gato para liberar el aroma.

En cuanto a la cantidad a usar, es aconsejable empezar con moderación. 

Demasiado catnip de una sola vez puede ser abrumador para algunos gatos. 

Por otro lado, si después de un tiempo tu gato parece perder interés, puedes intentar rociar o espolvorear un poco más para renovar el atractivo.

Recuerda siempre que cada gato es único y puede reaccionar de manera diferente al catnip. 

La clave es la observación y la adaptación a las respuestas y necesidades individuales de tu gato.

Preguntas frecuentes

¿Todos los gatos reaccionan al catnip?

No, no todos los gatos reaccionan al catnip. La sensibilidad al catnip es hereditaria, y se estima que alrededor del 30% de los gatos no muestran ninguna reacción a esta hierba.

¿El catnip es adictivo para los gatos?

No, no es adictivo. Los gatos no desarrollan una dependencia física ni una necesidad de catnip.

¿El catnip puede ser dañino para los perros?

Es seguro para los perros en pequeñas cantidades. Sin embargo, grandes cantidades pueden causar malestar estomacal en los perros.

¿Puedo darle catnip a mi gato todos los días?

Sí, puedes darle a tu gato todos los días, pero es mejor usarlo con moderación para evitar posibles problemas digestivos o comportamientos agresivos. 

¿Cómo seco el catnip fresco para mi gato?

Puedes secarlo colgándolo boca abajo en un lugar cálido, seco y oscuro hasta que las hojas estén crujientes y secas.

¿Puedo cultivar catnip en mi jardín?

Sí, es una planta perenne que prefiere pleno sol y suelo bien drenado.

¿Hay alguna edad recomendada para introducir el catnip a mi gato?

Los gatitos menores de 6 meses generalmente no muestran interés en el catnip. Es más efectivo introducirlo cuando ya son adultos.

¿Cómo puedo almacenar el catnip para mantenerlo fresco?

Para conservar su potencia, es recomendable guardarlo en un lugar fresco, oscuro y seco, preferiblemente en un recipiente hermético.

¿Los humanos pueden consumir catnip?

Sí, se puede usar en infusiones ya que ofrece beneficios relajantes parecidos a los de la manzanilla.

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